Ich wurde veranlasst, diesen Artikel zu schreiben, nachdem ich einige E-Mails darüber erhalten hatte, wie ich mit den Herausforderungen des Reisens in Indien umgehe. Viele interessierten sich dafür, wie ich (größtenteils) den gefürchteten “Delhi-Belly” (Reisedurchfall) vermieden habe. Auf einige der Fallstricke einer Reise durch Indien habe ich mich vor meiner Ankunft vorbereitet, aber viele der folgenden Tipps habe ich während meiner Reise in Indien spontan gelernt. Ohne weitere Umschweife:

Vermeiden Sie es, krank zu werden (Reisediarrhöe)

1) Behalten Sie die Kontrolle über Ihre Wasserquelle.

Dieser Tipp wurde mir von der jungen Dame gegeben, die meine Reiseversicherung in Kanada abgeschlossen hat. Sie hatte 2 Jahre lang in Neu-Delhi gelebt und in dieser Zeit jede Art von schwerer Magenerkrankung vermieden. Das Wichtigste, was sie sagte, war, nur Wasser aus Flaschen zu trinken und den Deckel immer selbst zu öffnen.

Durch Wasser übertragene Krankheitserreger gelten als eine der Hauptursachen für Reisedurchfall. Mein Wasserkonsum beschränkte sich auf abgefülltes Wasser, das ich selbst öffnete. Im Folgenden finden Sie eine Liste der Vorsichtsmaßnahmen, die ich in Indien in Bezug auf Wasser getroffen habe:

  • Ich habe meine Zähne nur mit Mineralwasser geputzt.
  • Vermeiden Sie Salate, Gemüse oder Obst, die möglicherweise mit Leitungswasser gewaschen wurden.
  • Getränke mit Eiswürfeln vermieden.
  • Überprüfte Flaschenverschlüsse auf einen sauberen und unverfälschten Verschluss.
  • Wischen Sie Teller und Utensilien mit Wasser ab.

Hinweis: Zweimal hatte ich einen kleinen “Durchhänger”, weil ich etwas unvorsichtig war, rohes Gemüse zu essen, das als Beilage diente; seien Sie also nicht faul! Abgesehen von diesen beiden kleinen Magenbeschwerden habe ich es vermieden, während meiner 5 Wochen in Indien heftig krank zu werden (im Gegensatz zu meiner Zeit in Sri Lanka im Jahr 2016).

2) Trinken Sie nur Markenwasser in Flaschen.

Okay, dieser Tipp mag wie ein Overkill und Paranoia erscheinen. Ich habe jedoch hauptsächlich Wasser in Flaschen getrunken, das von bekannten nationalen und internationalen Marken stammte: Kinley (Coca Cola), Aquafina (Pepsi) und Bisleri (Indiens führende Marke für Mineralwasser). Nur diese drei Marken zu trinken, beruhigte mich psychologisch, denn einige der lokalen Marken hatten Verschlüsse, die mir suspekt erschienen, und die meisten Plastikflaschen fühlten sich dünn an und ließen sich wie Origami-Papier falten.

Marke für abgefülltes Wasser in Indien

Nachdem ich ein paar Schlucke einer weniger bekannten Marke vom Bahnhof getrunken hatte, begann mein Magen etwa eine halbe Stunde später zu “gluckern”. Obwohl ich außer Magenschmerzen keine weiteren Komplikationen hatte, beschloss ich, bei der Wahl des Wassers in Flaschen auf Nummer sicher zu gehen.

3) Vermeide es, Fleisch zu essen, und werde Vegetarier, während du in Indien bist.

Indian Veg Food
Indiens vegetarisches Essen ist fantastisch!

Dieser Tipp wurde mir von meiner Nichte in Kanada empfohlen, da sie zuvor einige Monate als Freiwillige und Reisende in Indien verbracht hatte. Als ich durch Indien reiste, erschienen mir die Zubereitungsmethoden und Kühlmöglichkeiten für Lebensmittel sehr unsicher. Der Gedanke an rohes Fleisch, das in der brütenden Hitze Indiens schmort, schien mir ein zu großes Risiko zu sein. Aber Kopf hoch, ihr Fleischfresser, das vegetarische Essen ist absolut köstlich und macht das Vegetariersein in Indien sehr einfach. Ein weiterer Pluspunkt ist, dass mein Darm durch die vielen zusätzlichen Ballaststoffe, die ich durch das Gemüse zu mir nahm, eine gute Reinigung erfuhr.

4) Essen Sie nur gekochte Lebensmittel.

Neben Krankheitserregern, die durch Wasser übertragen werden, sind Lebensmittelhygiene und Parasiten die Hauptursachen für Magenerkrankungen in Indien. Dieser Tipp wurde mir von allen meinen Freunden empfohlen, die schon einmal nach Indien gereist sind. Eine meiner Lieblingsbeschäftigungen auf Reisen ist das Essen von Straßenessen. Während meiner ersten 2 Wochen in Indien habe ich es jedoch komplett vermieden, von Straßenhändlern zu essen. In Varanasi war ich es leid, mir dieses Vergnügen zu verwehren, und wagte einen Vertrauensvorschuss: Ich fing an, Straßenessen zu essen – unter der einzigen Bedingung, dass alles, was ich aß, gekocht war. Ich bin froh, dass ich die Chance ergriffen habe, denn in Indien gibt es einige der am besten schmeckenden Straßengerichte, die ich auf meinen Reisen gegessen habe; und sie sind extrem preiswert, da die meisten Gerichte, die ich gegessen habe, zwischen 40 und 80 Rupien (0,50 Euro – 1 Euro) kosten.

Momos in India
Momos: Indische vegetarische Teigtaschen mit einem würzigen Kick!
Aloo Char in India
Dieses schlampige Gericht ist Aloo Chaat: Gegrilltes Kartoffelpüree, Zwiebeln, Tomaten, Gewürze und Joghurt. So lecker!

Anmerkung: Bei den Milchprodukten bin ich ein wenig vom Weg abgekommen. Obwohl ich nicht sicher war, wie gut die Milchprodukte in Indien pasteurisiert sind, musste ich einfach die Lassis (ein Getränk/Dessert auf Joghurtbasis) probieren. Ich verglich es mit einem Besuch in Thailand, bei dem ich die Tom-Yum-Suppe nicht gegessen habe, oder mit einem Besuch in Singapur, bei dem ich die Chili-Krabben nicht gegessen habe. Glücklicherweise hatten die Lassi’s keine nachteiligen Auswirkungen auf meinen Magen; wenn überhaupt, dann haben die Probiotika im Joghurt meinem Magen geholfen. Und ja, sie waren köstlich!

Schließlich wurde mir klar, dass es unmöglich ist, jeden kleinen Keim und jede Bakterie zu vermeiden. Probieren Sie alles aus, was Sie ausprobieren möchten; seien Sie einfach klug und haben Sie ein wenig Vertrauen.

Umgang mit der Hitze in Indien

5) Bleiben Sie hydriert: trinken Sie viel Wasser.

Das ist wahrscheinlich eine Selbstverständlichkeit. Trinken Sie viel Wasser und dann noch viel mehr Wasser. Als ich in Indien war, hatten wir an manchen Tagen über 40 Grad Celsius. Ich bin faul, wenn es um den Wasserkonsum geht, und als ich merkte, dass sich mein Urin dunkelgelb verfärbte, war es schon etwas zu spät. Dann setzt die Dehydrierung ein und ich fühle mich schlapp und schwach. Die Aufholjagd bei meinem Wasserkonsum fühlte sich zu diesem Zeitpunkt wie ein harter Kampf an. Gewöhnen Sie sich an, viel Wasser zu trinken, und lassen Sie nicht nach!

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6) Nehmen Sie Elektrolytpakete in Pulverform mit.

Ursprünglich hatte ich einige Hydralyte-Elektrolytpakete eingepackt, nur für den Fall, dass ich mich aufgrund eines akuten Reisedurchfalls von der Dehydrierung erholen müsste. Doch dann bekam ich einen Hitzeschlag. Ich fühlte mich schwach, schwindlig und dehydriert und hatte Kopfschmerzen, also mischte ich das Elektrolytpulver mit meinem Trinkwasser. Innerhalb von ein paar Stunden ging es mir besser. Diese Päckchen sind etwas teurer als Sportgetränke in Flaschen wie Gatorade, aber sie enthalten nicht den ganzen Zucker und schmecken meiner Meinung nach viel besser.

Vorbereitung für den Notfall

7) Packen Sie Toilettenpapier ein.

Ich nehme immer eine Rolle Toilettenpapier für Notfälle mit; um Platz zu sparen, entferne ich die Pappmitte und drücke die Toilettenpapierrolle in einen Ziploc-Beutel, damit sie trocken bleibt. Zu Hause in Kanada ist es für mich selbstverständlich, Toilettenpapier zu haben, aber in Indien und ganz Asien ist Toilettenpapier eher ein Luxusartikel. Auf all meinen Reisen hatte ich noch nie das Bedürfnis nach dieser Notfallrolle, bis ich nach Indien kam. In meinem Gästehaus in Rishikesh gab es weder Toilettenpapier noch Handtücher. Als ich am Vorabend von Holi, einem wichtigen indischen Feiertag, spät in der Nacht ankam, waren alle Geschäfte geschlossen und würden es auch am nächsten Tag bleiben.

Als mein Darm nach mir rief, definierte die Rolle Notfall-Toilettenpapier in diesem Moment den Satz neu: “Gold wert”.

8) Packen Sie ein kleines Reisehandtuch ein.

Adventture-Towl

Vor ein paar Jahren bekam ich das Adventure Towl geschenkt, ein kleines Reisehandtuch aus antibakterieller Mikrofaser, das sich zusammenrollen und in einer kleinen, praktischen Tasche verstauen lässt. Ich trage es seit Jahren auf meinen Reisen mit mir herum, hatte aber bis zu meiner Ankunft in Rishikesh, die ich bereits in Tipp Nr. 7 erwähnt habe, keine Notwendigkeit, es zu benutzen. Da das Gästehaus keine Handtücher zur Verfügung stellte und die Geschäfte am nächsten Tag wegen eines großen Feiertags geschlossen waren, war dieses kleine Handtuch ein Geschenk des Himmels. Offenbar verwenden Leistungsschwimmer eine ähnliche Art von Handtuch, da diese kleinen Handtücher das Wasser extrem gut aufnehmen und schnell trocknen, was ich in beiden Punkten als wahr empfand.

9) Nehmen Sie einen Schal oder ein großes Taschentuch mit.

Ich habe festgestellt, dass Indien ein sehr staubiges Land mit vielen unbefestigten Straßen und viel Verschmutzung ist. Als ich mir in Jaipur ein Tuk-Tuk mit ein paar Reisenden aus meinem Gästehaus teilte, zogen sie einen Schal und ein Taschentuch hervor, die sie als Ad-hoc-Gesichtsmasken trugen, um sich vor dem Staub zu schützen. Sie erwähnten, dass sie früher Kopfschmerzen und Husten hatten, wenn sie in Tuk-Tuks saßen, und die Masken schienen zu helfen. Bei den Tuk-Tuks kommt noch die Gefahr der Abgase hinzu, die während der Fahrt ausgestoßen werden. Sie sehen vielleicht aus wie ein Bankräuber, aber Ihre Lunge wird es Ihnen danken.

Außerdem haben sich viele Leute Schals um den Kopf gewickelt, um sich ein wenig vor der intensiven indischen Sonne zu schützen.

10) Nehmen Sie eine kleine Stirnlampe statt einer Taschenlampe mit.

Meine Nichte, eine erfahrene Reisende, kaufte mir eine kleine Stirnlampe von Petzl als Geschenk für mein Jahr auf Reisen. Ich sagte ihr, ich bräuchte sie nicht, da ich eine kleine Taschenlampe für Notfälle mitnehmen würde. Sie bestand darauf, dass dies eines ihrer “Must-have”-Reiseutensilien sei. Ich bin froh, dass ich schließlich ihrer Großzügigkeit nachgegeben und das Geschenk angenommen habe, denn in praktisch jedem Hotel und Gästehaus, in dem ich in Indien übernachtet habe, fiel irgendwann während meines Aufenthalts der Strom aus.

Manche Stromausfälle dauerten nur ein paar Minuten, andere wiederum ein paar Stunden. Wenn der Stromausfall so lange dauert, ist man froh, wenn man eine Stirnlampe statt einer Taschenlampe hat, denn so hat man die Hände frei und kann Dinge wie Zähneputzen oder den Gang zur Toilette viel leichter erledigen.

11) Packen Sie eine kleine Reiseapotheke ein.

Medical Kit

Es ist eine gute Idee, ein paar Medikamente einzupacken, von denen Sie glauben, dass sie in Indien schwer zu finden sein könnten. Meine Reiseapotheke war in erster Linie für den Fall einer schweren Reisediarrhöe gedacht, wie ich sie 2016 in Sri Lanka hatte. Ich benutzte ein kleines Federmäppchen, das ich in einem Supermarkt gekauft hatte, um Folgendes mitzunehmen:

  • Ciprofloxacin: Antibiotikum zur Bekämpfung bakterieller Infektionen (normalerweise nehme ich Azithromycin mit, aber auf Empfehlung einer befreundeten Krankenschwester habe ich mich für Cypro entschieden).
  • Hydralyte: Ein Elektrolyt-Ersatzpulver, das man mit Wasser mischt.
  • Loperamide (Immodium): Zur Behandlung von Reisedurchfall. Normalerweise ist es am besten, dem Durchfall seinen Lauf zu lassen (kein Wortspiel beabsichtigt), aber wenn es ein Reisetag ist und Sie mobil sein müssen, kann das Immodium Ihnen vorübergehend Erleichterung verschaffen, bis Sie Ihr Ziel erreichen.
  • Paracetamol: Gegen Fieber und Kopfschmerzen.
  • Malarone: Gegen Malaria. (Nur für den Fall, dass ich in malariaverseuchte Gebiete komme; ich habe es noch nicht verwendet).
  • Loratadine: Antihistaminikum gegen Heuschnupfen und Allergien.
  • Dramamine: Gegen Seekrankheit und Reisekrankheit.
  • Verbände: Für Schnitte und Wunden.
  • Ohrstöpsel: Je nach Lage Ihres Hotels oder Gästehauses hupt der Verkehr in Indien buchstäblich rund um die Uhr.

12) Packen Sie einen Golfball ein.

Ich wünschte, ich könnte diesen Reisetipp für mich beanspruchen, aber ich habe ihn vor einiger Zeit in einem Artikel gelesen. Ich wasche meine Wäsche auf Reisen in der Regel im Waschbecken des Hotels oder der Pension, denn das spart Geld, und je nachdem, wo ich bin, gibt es nicht immer einen Wäscheservice. In den meisten Unterkünften, in denen ich übernachtet habe, fehlten oft Waschbeckenstöpsel, und in die meisten Waschbeckenlöcher passt ein Golfball. Außerdem kann man nach einem langen Reisetag oder einer Besichtigungstour seine Füße auf dem Golfball abrollen und sich eine Fußmassage gönnen. Denken Sie an den Golfball: Er ist praktisch und nimmt wenig Platz ein.

13) Vermeiden Sie es, 2000 Rupien (Rs)-Scheine an Geldwechselstellen anzunehmen.

Bevor ich Kanada verließ, tauschte ich ein wenig kanadische Währung in indische Rupien um, um sie bei meiner Landung in Neu-Delhi zur Hand zu haben. Man gab mir hauptsächlich 2000-Rs-Scheine, und bei der Landung in Indien wurde mir schnell klar, dass solche großen Scheine eher unpraktisch sind. Bei den meisten meiner Einkäufe handelte es sich um Lebensmittel, Dinge des täglichen Bedarfs und Transportmittel (Tuk-Tuks und Taxis); große Scheine waren für einige Verkäufer schwierig oder unmöglich zu wechseln.

Einige Bankautomaten geben nur 2000-Rs-Scheine aus. Wenn dies der Fall ist, kann man zu einer Geldwechselstube oder Bank gehen, wo man in der Regel die großen Scheine in kleinere umtauschen kann. Ich habe alle meine 2000-Rs-Scheine für die Bezahlung von Hotels und Gästehäusern verwendet.

Behalte viele kleine Scheine (10 und 20 Rs) für Tuk-Tuks und Taxis. Eine 60-Rs-Tuk-Tuk-Fahrt mit einem 2000-Rs-Schein zu bezahlen und Wechselgeld zu erwarten, ist ein Alptraum.

Kommunikation

14) Nehmen Sie ein freigeschaltetes Telefon mit.

Die Nutzung eines Mobiltelefons bietet zusätzlichen Komfort und Freiheit. Ich persönlich benutze das Oneplus 9 Pro Smartphone, das praktisch die gleichen technischen Daten wie die führenden Samsung Galaxy Phones hat, aber nur halb so viel kostet. Mit dem großzügigen 4500-mAh-Akku komme ich bequem durch die meisten Tage, ohne das Telefon aufladen zu müssen.

Einige der Hotels und Pensionen bieten einen Abholservice von Flughäfen und Bahnhöfen an. Es ist ratsam, sich die Abholzeiten im Voraus telefonisch bestätigen zu lassen, denn ich habe einige Reisende getroffen, die bei ihrer Ankunft aufgrund falscher oder verwechselter Abholzeiten und -daten festsaßen. Fragen Sie nach dem Namen und der Telefonnummer des Fahrers; so können Sie den Fahrer anrufen, wenn sich Ihre Ankunftszeit verzögert oder Sie Probleme haben, Ihren Fahrer zu finden.

Ich habe alle meine Unterkünfte im Voraus gebucht, bevor ich in der jeweiligen Stadt ankam. Wenn Sie jedoch aus einer Laune heraus reisen möchten, habe ich viele Reisende getroffen, die ein oder zwei Tage im Voraus in einem Gästehaus anriefen und einfach ein Zimmer per Telefon reservierten.

15) Kaufen Sie Ihre SIM-Karte nicht am Flughafen.

Zugegebenermaßen wurde ich in diesem Punkt über den Tisch gezogen. Nachdem ich auf dem Flughafen von Guangzhou übernachtet hatte, war ich bei meiner Ankunft in Neu-Delhi extrem müde. Meine Müdigkeit, mein Mangel an Geduld und mein Bedürfnis, mein Telefon “sofort” einzurichten, kosteten mich 1600 Rs (20 Euro) für eine neue SIM-Karte. Das war bei einem Vodafone-Händler am Flughafen für 3 Gigabyte Datenvolumen und 50 Rs Gesprächszeit für 30 Tage. Seltsamerweise musste ich bis 20:00 Uhr warten, um das Vodafone-Callcenter anzurufen und die SIM-Karte aktivieren zu lassen. Ich kann mir das immer noch nicht erklären, aber alle SIM-Karten sollten sofort nach dem Einsetzen in das Telefon aktiv sein. Die Tatsache, dass der Händler mir einen Paketpreis nannte, ohne mir eine Preisliste zu zeigen, hätte ein Warnsignal sein müssen. Zu diesem Zeitpunkt schien der Preis angemessen, da er etwa der Hälfte meines monatlichen Tarifs in Kanada entsprach.

Später erzählte ich dem Rezeptionisten in meinem Hotel in Bodh Gaya von meinem SIM-Kauf, und er verschluckte sich fast an seiner Tasse Chai. Er zeigte mir auf dem iPad des Hotels eine Preisliste für Telefontarife. Die SIM-Karte sollte etwa 300 Rupien kosten und das zusätzliche Datenpaket, das hinzukommt. Der Gesamtpreis für ein vergleichbares Paket wie meines sollte etwa 800 Rs betragen, nicht 1600 Rs! Mein einziger Trost war, dass ein anderer Reisender 2500 Rs für seine SIM-Karte bezahlte. P.T. Barnum hatte Recht: “Ein Trottel wird jede Minute geboren”.

Wenn Sie keine Freunde oder Familie in Indien haben, die Sie sofort nach der Landung kontaktieren müssen, warten Sie, bis Sie Ihr Hotel oder Gästehaus erreicht haben. Jemand, der dort arbeitet, wird Ihnen beim Einrichten Ihrer SIM-Karte für Ihr Telefon behilflich sein.

Reisen und Nahverkehr

16) Tuk-Tuk-Fahrten: Es ist nicht vorbei, bis es vorbei ist.

Das einfachste und am häufigsten genutzte lokale Transportmittel in Indien sind die dreirädrigen Tuk-Tuks. Die kontrollierte Rücksichtslosigkeit der Fahrer ist eine Erfahrung, die man sich nicht entgehen lassen sollte. Bei den Verhandlungen über die Kosten für die Fahrten habe ich mir allerdings die meiste Zeit die Haare raufen müssen. Der anfängliche Kostenvoranschlag beträgt etwa das 2- bis 3-fache dessen, was die Fahrt kosten sollte. Sie können dann einen Preis aushandeln, mit dem Sie zufrieden sind. Um einen Richtwert zu erhalten, können Sie jemanden in dem Hotel oder der Pension, in dem/der Sie untergebracht sind, fragen, was ein fairer Preis für ein bestimmtes Ziel ist.

tuk tuk in India
Mein Tuk-Tuk-Fahrer, Shrawan in Jaipur. Keine Spielereien mit diesem Typen, da er vom Eigentümer der Pension arrangiert und empfohlen wurde.

Selbst wenn der Preis feststeht, sind die Mätzchen noch nicht vorbei. Wenn Sie an Ihrem Zielort ankommen und den genauen Fahrpreis nicht dabei haben, behaupten manche Fahrer, kein Wechselgeld zu haben, in der Hoffnung, dass es Ihnen egal ist und Sie einfach zu viel bezahlen, um den Ärger zu vermeiden.

Und schließlich werden die meisten Tuk-Tuk-Fahrer behaupten, sie wüssten, wo Ihr Ziel liegt, auch wenn sie es in Wirklichkeit nicht wissen. Der Wettbewerb um die Fahrpreise ist hart, und die Fahrer werden alles tun, um einen Kunden zu gewinnen. Ich habe das sehr häufig erlebt, als ich den Bahnhof verließ und nach einem Transport zu meinem Gästehaus oder Hotel suchte. Mehr als einmal sagte der Fahrer, das Gästehaus sei viel weiter entfernt als er dachte, und wollte mehr Geld als ursprünglich vereinbart. Ich rief dann immer mein Gästehaus an und bat den Besitzer, mit dem Fahrer zu sprechen. In der Regel konnte der Besitzer die Sache glätten, und in einem Fall zahlte das Hotel den vom Fahrer verlangten Mehrbetrag.

Es geht hier nicht um viel Geld, aber der ausgehandelte Fahrpreis ist ein bewegliches Ziel, das mir irgendwann unter die Haut ging. Seien Sie sich einfach bewusst, dass die Tuk-Tuk-Fahrt erst dann zu Ende ist, wenn sie tatsächlich zu Ende ist.

Und schließlich versuchen viele Tuk-Tuk-Fahrer, Sie zum Einkaufen zu überreden und bringen Sie zu einem Geschäft mit überhöhten Preisen, da sie auch hier eine Provision erhalten.

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17) Hüten Sie sich vor Taxischwindeln.

In Großstädten wie Mumbai werden die Taxitarife theoretisch nach einem Taxameter abgerechnet. Viele Fahrer behaupten, das Taxameter sei kaputt, und versuchen, einen höheren Preis auszuhandeln. Als ich einmal damit konfrontiert wurde, sagte ich einfach nein danke und suchte mir ein anderes Taxi. Diese Masche gibt es nicht nur in Indien, auch in Thailand habe ich sie schon oft erlebt.

Wenn Sie Ihr Ziel oder Ihren Orientierungspunkt kennen und ein Smartphone besitzen, ist es eine gute Idee, Ihre Fahrt mit dem GPS des Telefons zu überwachen, um zu sehen, ob Ihr Fahrer Sie auf eine ausgedehnte Spritztour mitnimmt, um den Preis zu drücken. Wie bei den Tuk-Tuks werden Taxifahrer auch hier versuchen, eine Ausrede zu finden, um einen Boxenstopp in einem Geschäft oder Restaurant einzulegen, bei dem sie eine kleine Zusatzprovision für die Fahrt dorthin verdienen können.

18) Buchen Sie Zugtickets nach Möglichkeit im Voraus.

Bevor ich nach Indien kam, hatte ich den Eindruck, dass man Zugtickets ohne Probleme aus einer Laune heraus kaufen kann. Das stimmt nicht, wie ich feststellen musste, als ich versuchte, in einem Reisebüro ein Zugticket zu kaufen. Die Züge, die ich wollte, waren fast die ganze nächste Woche ausgebucht. Plötzlich musste ich mir für die nächsten Wochen eine lose Reiseroute zurechtlegen, um mir Fahrkarten für die gewünschten Strecken zu sichern.

Später fand ich heraus, dass die indische Eisenbahn täglich einige wenige Plätze als Kontingent für ausländische Touristen für den nächsten Tag zur Verfügung stellt. Wenn Sie also nicht an einen Zeitplan gebunden sind und gerne auf gut Glück reisen, können Sie sich am Bahnhof oder in einem örtlichen Reisebüro nach diesen Kontingentsplätzen erkundigen. Ansonsten empfehle ich Ihnen, Ihre Zugtickets so weit wie möglich im Voraus zu buchen. Eine gute Quelle für Zugreisen in Indien (oder auch anderswo) ist www.seat61.com

19) Nutzen Sie Ihr Smartphone, um den Zugfahrplan zu prüfen und zu aktualisieren.

Nutzen Sie Ihr Smartphone, um den Fahrplan und den Status aller Zugstrecken in Indien auf dieser Website zu finden: https://www.indianrail.gov.in. Ich habe einige Apps für indische Zugfahrpläne auf mein Smartphone heruntergeladen, aber beide verlinken auf diese Website der Regierung, um die Fahrpläne abzurufen.

Auf dieser Website erhalten Sie aktuelle Informationen über den Status Ihres Zuges. Wenn es jedoch eine Verspätung gibt, kann es sein, dass Sie demoralisiert werden, wenn Sie sehen, dass die Verspätung immer länger wird, während Sie die Website aktualisieren. Während meiner Zugfahrt von Tundla nach Mughal Sarai stieg die online angezeigte Verspätung von Minuten auf Stunden, da ich die Website ständig aktualisierte. Manchmal ist es besser, einfach mit dem Strom zu schwimmen” und die Umstände zu akzeptieren.

20) Frühzeitig zu Flughäfen und Bahnhöfen aufbrechen.

Egal, in welcher Stadt ich war, der Verkehr in Indien war grauenhaft. Planen Sie einen guten Zeitpuffer ein, um das dichte Verkehrsaufkommen in Indien zu berücksichtigen. Unabhängig von der Fahrtzeit, die das Hotel oder die Pension empfahl, habe ich sicherheitshalber immer 30 Minuten mehr eingeplant.

21) Drucken Sie eine Kopie Ihres E-Tickets oder Ihrer Reiseroute für die Einreise zum Flughafen aus.

Vor dem Betreten des Flughafens werden bewaffnete Sicherheitskräfte überprüfen, ob die Angaben auf dem Ticket korrekt sind und mit Ihrem Reisepass übereinstimmen. Ohne den Nachweis Ihrer Flugdaten wird Ihnen der Zutritt nicht gestattet. Wenn sich die Flugdaten wie z. B. die Flugzeiten ändern, müssen Sie die Bestätigung mit den aktualisierten Daten ausdrucken, sonst dürfen Sie den Flughafen nicht betreten. Ich hatte einen Flug, dem eine neue Abflugzeit und eine neue Flugnummer zugewiesen worden war. Der Wachmann verschwand für etwa 10 Minuten und kam dann mit einer Kopie meiner Reiseroute mit den aktualisierten Angaben zurück, so dass ich den Flughafen betreten konnte.

22) Denken Sie daran, sich beim Einchecken Ausweisanhänger für Ihr Handgepäck zu besorgen.

Ich bringe auf Reisen nie die von der Fluggesellschaft ausgegebenen ID-Anhänger an meinem Handgepäck an. Aber zum Glück war ich in einem “Affe sehen, Affe tun”-Modus, als ich am Flughafen von Neu-Delhi ankam. Ich sah, wie alle am Check-in-Schalter diese Ausweisschilder in die Hand nahmen und ausfüllten, und machte es einfach nach. Später, wenn man durch die Sicherheitskontrolle am Flughafen geht, wird der Anhänger nach der Kontrolle abgestempelt. Werfen Sie die Schilder nicht weg, denn das Sicherheitspersonal wird sie noch einmal kontrollieren, wenn Sie endlich an Bord gehen.

23) Denken Sie daran, dass es bei der Sicherheitskontrolle am Flughafen getrennte Schlangen für Männer und Frauen gibt.

Als ich das erste Mal durch die Sicherheitskontrolle am Flughafen ging, stellte ich mich instinktiv in die kürzeste Schlange, in der Hoffnung, durch die Sicherheitskontrolle zu kommen. Plötzlich bemerkte ich, dass ich der einzige Mann in einer Reihe von Frauen war. Ich spielte den “Dummen” und hoffte, trotzdem durchzukommen, wurde aber an das Ende der viel längeren Männerschlange geschickt. Stellen Sie sich von Anfang an in die richtige Schlange und sparen Sie ein paar Minuten.

24) Reisen mit dem Bus in Indien.

Ich habe das Bussystem während meiner Zeit in Indien eigentlich nie benutzt, aber Blogger: Hippie in Heels hat einen ausgezeichneten Artikel über die Nutzung des indischen Bussystems.

Betrügereien

25) Der Geschenk- und Schuldbetrug.

Diesen Betrug habe ich während meiner Zeit in Indien am häufigsten erlebt. Im Grunde geht es darum, dass man schnell einen Gegenstand oder eine Dienstleistung “geschenkt” bekommt und dann ein schlechtes Gewissen bekommt, weil man sofort dafür bezahlen muss.

Das erste Mal bin ich am India Gate in Neu-Delhi damit konfrontiert worden, wo eine Frau auf mich zukam, eine winzige indische Papierflagge an mein Hemd heftete und dann sofort 100 Rupien von mir verlangte. Als ich protestierte und sagte, dass der Besuch des India Gate nichts kostet, behauptete sie, dass das Geld für wohltätige Zwecke für die Ausbildung von Kindern verwendet werden solle. Ich entgegnete ihr, dass ich mein Portemonnaie bei meinem Fahrer im Auto gelassen hatte, und begann, den Veranstaltungsort zu verlassen. Als sie merkte, dass sie kein Geld von mir bekommen würde, zeigte sie sich nachsichtig und “erlaubte” mir, das India Gate kostenlos zu besuchen. Hinweis: Sie nahm die Papierfahne zurück.

Einige der Paläste und Festungen, die ich besuchte, waren ziemlich groß und komplex, und ich habe mich ein paar Mal verlaufen. Wenn Sie einen der Sicherheitsbeamten, die dort arbeiten, nach dem Weg fragen oder um Hilfe bitten, müssen Sie damit rechnen, dass sie anschließend ein Trinkgeld verlangen. In einem Fall ist mir das passiert, und ich habe dem Wachmann 10 Rupien für seine Mühen gegeben.

Am Taj Mahal in Agra lungern zahlreiche Männer in den Gebäuden herum, die das Hauptmausoleum flankieren, und zeigen den Besuchern die besten Stellen, an denen man Fotos vom Taj Mahal mit interessanten Aussichtspunkten machen kann. Sie erwarten ein Trinkgeld dafür, dass sie Ihnen diese “geheimen” Fotowinkel zeigen.

In Rishikesh scheinen die Betrüger wirklich den religiösen Aspekt auszuspielen, wobei ein Sadhu oder “heiliger Mann” auf mich zukam und meine Stirn schnell mit einem roten Fleck (Tilak) bemalte und dann mein Handgelenk mit einer weißen Schnur umwickelte und die Schnur mit einem Gesang segnete. Ich war zu höflich, um “Nein danke” zu sagen, und hoffte, dass es eine freundliche Geste war. Doch schon bald wurde ich um 100 Rs. gebeten. Ich war ein wenig sprachlos und ging schnell weg, ohne zu bezahlen.

Die gleiche Masche wurde in Varanasi angewandt, allerdings mit Kindern bei den nächtlichen Aarti-Zeremonien. Trotz meiner Erfahrung in Rishikesh fiel ich auch auf diese Masche herein, denn die Kinder sind wirklich niedlich und süß. Sobald der kleine Junge mir den roten Tilak-Punkt auf die Stirn setzte, verlangte er 100 Rs. Diesmal konnte ich nicht so leicht entkommen, denn der kleine Junge begann zu schreien: “100 Rupien!”. Nach ein paar Rufen zog er schnell zum nächsten ahnungslosen Touristen weiter.

26) Zählen Sie Ihr Geld an Geldwechslern sorgfältig.

Diesen Betrug habe ich nicht nur in Indien, sondern auch in anderen Ländern erlebt. Bei einem Geldwechsel wurde mir ein 1000-Rs-Schein unterschlagen, aber der Angestellte behauptete, es handele sich um einen “Fehler”. Auch in Thailand ist mir das schon ein paar Mal passiert. Wenn der Angestellte Ihnen die Scheine mit knapper Hand abzählt, müssen Sie damit rechnen, dass Sie zu wenig Geld bekommen. Zählen Sie Ihr Geld immer sofort im Beisein des Angestellten nach, um eventuelle Probleme sofort zu klären.

27) Hüten Sie sich vor dem Hospiz-Betrug in Varanasi.

Als ich in Varansi auf der Suche nach dem berühmten Blue Lassi Joghurt-Laden war, gelangte ich zum Manikarnika Ghat, wo die Einäscherungszeremonien für die Toten stattfinden. Ich wurde sofort von einem freundlichen indischen Mann angesprochen, der mich über die Zeremonie “aufklären” wollte. Er behauptete, er wolle kein Geld und begann, mir die Einzelheiten der Zeremonie zu erklären. Sobald ich mich auf das Gespräch eingelassen hatte, hatte er mich in der Hand. Er drehte sich um und zeigte auf zwei verfallene und verlassene Gebäude und behauptete, es handele sich um Hospize. Dann ließ er die Bombe platzen und verlangte eine “Spende” von 2000 Rupien für das Hospiz, um das Holz für die Einäscherungen zu bezahlen. Er war unnachgiebig und bedrängte mich noch 200 Meter weiter um eine Spende, während ich mich vom Ghat zurückzog. Und alles, was ich an diesem Tag wollte, war ein Joghurt.

28) Buchen Sie keine Touren für das Taj Mahal an Freitagen: Es ist geschlossen!

Denken Sie daran, dass das Taj Mahal in Agra freitags wegen Gottesdiensten geschlossen ist. Ich wusste das schon vorher und kam an einem Mittwoch an. Ein guter Freund von mir hatte einen Fahrer für die Besichtigung des Taj Mahal engagiert, der von Neu-Delhi nach Agra fuhr. Auf halbem Weg nach Agra wurde mein Freund darüber informiert, dass das Taj Mahal freitags geschlossen sei, und ihm wurden stattdessen andere Sehenswürdigkeiten empfohlen. Jeder, der mit Führungen zum Taj Mahal zu tun hat, weiß das. Verschwenden Sie nicht Ihre Zeit mit dem Versuch, das Taj Mahal an einem Freitag zu betreten. Selbst Arnold Schwarzenegger konnte das Taj Mahal an einem Freitag nicht betreten, als er Agra besuchte.

Die zwei wichtigsten Reisetipps für Indien

29) Haben Sie eine Bootsladung Geduld.

Geduld ist bei Reisen durch Indien unerlässlich. Das Land scheint nach seinem eigenen Zeitplan zu funktionieren; rechnen Sie also mit vielen Verzögerungen. Die Sicherheitskontrollen am Flughafen sind langwierig und mühsam. Es gibt kein Gefühl für den persönlichen Raum: Bei Warteschlangen spüren Sie die Brust der Person hinter Ihnen auf Ihrem Rücken. Wenn Sie kein geduldiger Mensch sind, werden Sie es, wenn Sie lange genug durch Indien reisen. Lassen Sie Ihr Kontrollbedürfnis los und lassen Sie sich treiben.

30) Seien Sie aufgeschlossen.

All die vorangegangenen Tipps sind nicht viel wert, wenn Sie nicht aufgeschlossen sind, wenn Sie in Indien reisen. Ohne Frage war Indien das herausforderndste und zugleich bereicherndste Land, das ich bisher bereist habe. Je eher Sie akzeptieren und annehmen können, was Indien ist, desto eher können Sie erleben, was Indien zu bieten hat.

“Wenn Sie reisen, denken Sie daran, dass ein fremdes Land nicht dazu da ist, es Ihnen angenehm zu machen. Es ist darauf ausgelegt, dass sich seine eigenen Leute wohlfühlen.” – Clifton Fadiman

Ich hoffe, dass diese Tipps Ihnen bei Ihren Reisen in Indien (oder anderswo) helfen werden. Waren Sie schon einmal in Indien? Welche anderen Reisetipps würden Sie hinzufügen, um jemandem zu helfen, eine bessere Erfahrung zu machen?

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Mein Name ist Emilia - ich liebe vielseitige Reisen! Vielleicht findest du mich an einem Abend in einem trendigen neuen Restaurant, aber am nächsten Tag wirst du mich genauso wahrscheinlich auf einem lokalen Markt beim Probieren exotischer Speisen finden. Ich bin für so ziemlich alles offen, wenn ich reise, und ich möchte Sie ermutigen, ebenfalls offen zu sein!