Es ist kein Geheimnis, dass Bolivien eines der ärmsten Länder Südamerikas ist, aber es ist auch eines der reichsten… reich an Naturschätzen.

Einer dieser Schätze ist der berühmte Salar de Uyuni. Touren zum Salar de Uyuni stehen auf der Bucket List eines jeden Bolivien-Reisenden und auch wir haben viel Gutes darüber gehört. Am bekanntesten sind die lustigen Bilder, die in der Salzwüste gemacht werden, wo Menschen mit Proportionen spielen und plötzlich auf Coca-Cola-Dosen sitzen. Natürlich dachten wir, dass, obwohl die Tour 2,5 Tage dauert, die Haupt- und beste Attraktion der Salzsee selbst ist. Aber da haben wir uns total geirrt! Schließlich war der Salar de Uyuni beeindruckend, aber es gibt noch so viele weitere erstaunliche Naturschätze zu entdecken! Du glaubst mir nicht? Dann lest diesen Beitrag!

Uyuni – eine verschlafene Stadt

Uyuni eine verschlafene Stadt

Unsere Reise in eine andere Welt begann an einem melancholischen Ort. Uyuni, eine Stadt im Altiplano, der Hochebene der Anden, zählt etwa 18.000 Einwohner und ist von (viel) Sand und Salz umgeben. Von Boliviens Hauptstadt La Paz sind es 12 Stunden Busfahrt auf befestigter und unbefestigter Straße (Busunternehmen Todo Turismo, 250 Bolivianos/€34 pro Person).

Vorher war ich schon wach, denn das Rütteln des Busses hat mich geweckt. Und dann stellte ich fest, dass wir auf Sand fuhren! Das ist in Bolivien nicht verwunderlich, denn das ganze Land (das dreimal so groß ist wie Deutschland) hat nur 3.000 Kilometer asphaltierte Straße. Und plötzlich sieht man, dass es nichts anderes gibt – nur eine riesige weite Ebene. Ich fragte mich: “Leben hier wirklich Menschen?”

Um die Mittagszeit kamen wir im verschlafenen Uyuni an. Meine Frage war also beantwortet: Ja, hier leben wirklich Menschen! Mit unseren Rucksäcken auf dem Rücken suchten wir eine Herberge und checkten im Hotel Palace ein (140 Bolivianos/€19 Doppelzimmer mit eigenem Bad).

Dann wollten wir mehr von der Stadt sehen und machten einen Spaziergang. Was soll ich sagen? Uyuni ist anders! Um die Mittagszeit und am Nachmittag hat man das Gefühl, dass keine einzige Seele in dieser Stadt lebt. Die Straßen waren fast leer. Die Häuser sind braun und grau, und der bunteste Ort ist wahrscheinlich der Spielplatz von Uyuni.

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Der Bahnhof von Uyuni

In den Hauptstraßen erinnern Denkmäler alter Lokomotiven an alte Zeiten, als der Bergbau seine Blütezeit hatte. Doch dann brach alles zusammen und die Züge blieben zurück. Wenigstens hat Uyuni noch einen funktionierenden Bahnhof.

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Lustige Gestalten auf der Hauptstraße von Uyuni

Selbst nachdem wir am späten Nachmittag etwas Leben in den Straßen gefunden hatten, sah Uyuni wie ein frustrierender Ort zum Leben aus. Aber gleichzeitig waren wir von seiner einzigartigen Atmosphäre fasziniert.

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Am nächsten Tag begannen wir unsere Tour mit Cordillera Traveller. Ein Paar aus Frankreich, Tomas und Lucile, und Amanda und Diego aus Brasilien nahmen ebenfalls an der Tour teil. Unser Fahrer packte unseren 4×4 und in dem geräumigen und komfortablen Auto wollten wir alle die Reise beginnen.

Der Eisenbahnfriedhof – ein Blick zurück in eine goldene Zeit

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Wie bereits erwähnt, spielten Züge in der Geschichte von Uyuni eine sehr wichtige Rolle. Im späten 19. Jahrhundert wurden von hier aus Mineralien zum Pazifischen Ozean transportiert. Heutzutage kann man den Eisenbahnfriedhof mit seinen alten Dampflokomotiven nur 3 Kilometer außerhalb von Uyuni besuchen. Diese rostigen Giganten geben einen kleinen Einblick in das goldene Zeitalter dieser Gegend und sind ein großartiger Ort zum Fotografieren.

Salar de Uyuni – die endlose Salzwüste

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Salzig, weiß, endlos… das sind die drei Worte, die den größten Salzsee auf unserem Planeten beschreiben – den Salar de Uyuni. Er ist über 10.000 km² groß, liegt auf einer Höhe von 3.653 Metern und in der Mitte ist das Salz über 10 Meter dick! Ich denke, das ist beeindruckend! Vor mehr als 10.000 Jahren war das gesamte Gebiet ein riesiger See, bevor es austrocknete.

Wirtschaftlich spielt der Salar de Uyuni immer noch eine wichtige Rolle in Bolivien. Jedes Jahr werden 25.000 Tonnen Salz abgebaut und in die Städte gebracht. Er ist auch eine der größten Lithiumquellen (für Batterien) der Welt. Heute ist es eine der wichtigsten Touristenattraktionen in Bolivien.

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Colchani – Speisesalz aus dem Salar de Uyuni

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Colchani – Salt from the Salar de Uyuni ready to be processed

Colchani ist ein winziges Dorf mit nur einer Straße, das nicht mehr zu sein scheint als eine Touristenfalle, in der man bunte Souvenirs kaufen kann. Aber dieses Dorf spielt eine wichtige Rolle für die Einheimischen. In den wenigen Häusern wird Speisesalz hergestellt. Nachdem das Salz aus der Saline geholt und einige Tage lang in der Sonne getrocknet wurde, wird es in einem Ofen weiter getrocknet und mit Jod angereichert. Dann wird das Salz gemahlen und fertig ist das Tafelsalz des Salar de Uyuni.

Wenn Sie durch das Dorf gehen, werden Sie Haufen von Salz entdecken, die zur Verarbeitung bereit sind. Schauen Sie sich die Ziegel der Häuser genauer an. Raten Sie, aus welchem Material sie gemacht sind!

Salzmuseum – Möchten Sie etwas Salz zu Ihrem Mittagessen?

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Nachdem wir das Dorf Colchani verlassen hatten, erreichten wir das Salzmuseum und waren von dem weißen Mineral umgeben. Überall Salz! Wahnsinn! Die Reflexion der Sonne ist unglaublich stark und ohne Sonnenbrille kann man nichts sehen. Die Trockenheit hat ein wunderschönes Muster im Salz erzeugt, das hart wie Stein ist.

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Flaggen aus aller Welt

Das Salzmuseum war früher ein Hotel, das in seinen Anfängen illegal betrieben wurde. Fast alles dort ist aus Salz gemacht… die Wände, die Tische, die Stühle…. Es war eine besondere Umgebung für unsere Mittagspause. Und ich bin sicher, dass niemand das Salz im Essen vermisst hat.

Zeit für Fotos – Machen wir ein paar unvergessliche Bilder!

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Es ist so einladend, in der endlosen Salzwüste lustige Fotos zu machen und mit den Proportionen zu spielen. Plötzlich kannst du auf einer Coca-Cola-Dose sitzen oder deine Schuhe sind viel größer als du. Ich war so stolz, denn das Salz hat mich so stark gemacht, dass Lars auf zwei Händen stehen konnte. Es war hart, aber ich habe es geschafft :). Aber mein absolutes Lieblingsfoto ist Lars großer Sprung über unseren 4×4.

Der Salar de Uyuni macht Sie stark!

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Isla del Pescado – Eine Insel ohne Wasser in der Nähe

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Die Isla del Pescado, die aus der Ferne wie ein Fisch aussieht, beeindruckt durch ihre riesigen Kakteen. Diese Giganten können eine Höhe von bis zu 10 Metern erreichen! Neben ihnen wirkten wir wie kleine Ameisen. Auf der Insel gibt es einen Pfad, der einen auf den Gipfel bringt. Von dort hat man einen fantastischen Blick auf die vielen Kakteen und die riesige Salzwüste.

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Salt Hotel – Eine Nacht im Salzbett

Vor Sonnenuntergang kam unser 4×4 bei unserem Hotel an. Natürlich war es ein Salzhotel! Alles war salzig… Wände, Tische, Stühle, der Boden und sogar unsere Betten. Vor Beginn der Tour hatten wir gelesen, dass es sich um eine sehr einfache Unterkunft handelt, und hatten das Schlimmste erwartet. Aber das Zimmer war schön, und die Badezimmer waren sehr modern und sogar mit heißen Duschen ausgestattet. Wir genossen ein köstliches Abendessen und ein Glas Wein und schliefen gut in unseren speziellen Betten. Wir haben es geliebt, dort zu bleiben und das Salz in der Luft zu schmecken.

Sand, Sand, Sand… – und das Ende von Bolivien

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Ein neuer Tag mit weiteren Naturschätzen erwartete uns. Wir ließen die kleine Stadt, in der wir übernachtet hatten, hinter uns und vor uns lag nichts als Sand, Steine und Vulkane. Unser Fahrer navigierte uns durch eine lange Sandwüste, wo wir plötzlich eine Eisenbahnstrecke entdeckten. Ein Bahngleis? Hier? Ist das der Zug nach… nirgendwo?

Wir erfuhren, dass dieser Weg immer noch benutzt wurde, obwohl er wie ein Überbleibsel aus der Vergangenheit aussah. Ein paar Kilometer weiter konnten wir selbst herausfinden, wohin der Treck führt: …. Chile. Wir merkten nicht, dass wir das Ende von Bolivien erreicht hatten. Ein sandiger, einsamer Grenzübergang irgendwo im Nirgendwo…

Willkommen auf dem Planeten Mars

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Je weiter unser Jeep fuhr, desto mehr verließen wir unseren Planeten. Ich war mir sicher, dass wir auf dem Planeten Mars angekommen waren. Der Sand war rot, die Felsen nahmen seltsame Formen an und Vulkane dominierten den Horizont. Was für ein schöner Ort!

Rosa Flecken in schönen Lagunen – Hunderte von Flamingos

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Wussten Sie, dass Flamingos in großen Höhen leben? Für uns war das völlig neu. Drei bunte Lagunen erwarteten uns: Canapa, Hedionda und Honda. Eine war atemberaubender als die andere. Die Flamingos liebten sie, weil sie reich an Nahrung sind. Die Umgebung war so besonders, dass wir dachten, wir wären Teil einer Dokumentation von National Geographic :).

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Mein Name ist Tobias, und ich bin süchtig nach Abenteuern. Ich bin ein Mann, der beschlossen hat, auf ein traditionelles Leben zu verzichten und stattdessen ein Leben voller Reisen, Abenteuer und vor allem Freiheit zu führen.