Ein Umzug ins Ausland bringt wahnsinnig viele Gefühle mit sich. Manchmal habe ich sie einzeln erlebt, manchmal habe ich mich mit verschiedenen Gefühlen zur gleichen Zeit vermischt. Aus meiner Erfahrung habe ich festgestellt, dass es einen Trend bei den Emotionen (Phasen) des Umzugs ins Ausland gibt. Die vorliegende Publikation möchte Ihnen einige Tipps geben, wie Sie diese Probleme überwinden können, um sich erfolgreich an Ihren neuen Lebensstil anzupassen und Ihr neues Selbst voll und ganz zu akzeptieren.

Phase 1 – Entscheidung für einen Umzug ins Ausland

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Eine alte Freundin hat dieses Foto gemacht, nachdem ich TEFL kontaktiert und sie dazu gebracht hatte, ihr Informationen zu schicken. Es ist das gleiche Paket, das ich selbst erhalten habe und mit dem für mich alles begann.

In der ersten Phase geht es vor allem um die Aufregung. Sie oder Ihr Partner haben eine Zusage für eine Stelle als Superintendent erhalten und Sie haben sich entschieden, diese anzunehmen – herzlichen Glückwunsch! In der ersten Phase fühlte ich mich ganz oben auf der Welt: Meine Nachrichten waren überall auf Facebook zu sehen, vielleicht mit Zitaten oder einem Screenshot des Jobangebots, einem Countdown bis zu meiner Abreise und einem “Das hat Spaß gemacht, aber jetzt geht’s zum nächsten. …” Status-Update. Sie feiern Abschiedspartys und genießen Ihre letzten Wochen zu Hause… aber Sie können es kaum erwarten, in den Flieger zu steigen. Deine Freunde und deine Familie freuen sich unglaublich für dich, und du fühlst dich stark, unabhängig und mutig – und das solltest du auch, denn du bist dabei, dich auf eine erstaunliche, lebensverändernde Reise zu begeben!

Phase 2 – Oh Gott, was habe ich getan?

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Hahahaha, das ist mein Freund, der auf einer belebten Straße in Hanoi, Vietnam, festsitzt. Ich dachte nur, dass es den “Kulturschock” perfekt einfängt.

UH oh. Die erste Nacht in meinem neuen Zuhause war immer schwierig. Ich habe einen Jetlag vom Flug, mir ist heiß und ich bin müde, ich bin weder die Luftfeuchtigkeit noch die Moskitos gewöhnt, ich vermisse bereits mein Bett zu Hause, und wahrscheinlich habe ich immer noch kein neues Telefon oder keine SIM-Karte, so dass ich niemanden zu Hause erreichen konnte (das ist mir in Italien passiert, und es hat keine Woche gedauert, bis ich endlich meine Mutter anrufen konnte).

In den ersten Tagen geht es drunter und drüber und man fühlt sich von allem und jedem überfordert. Vielleicht ist es nicht so, wie Sie es sich vorgestellt haben. Ihr gesamter Tagesablauf ist gestört, und alles, was Sie tun, erscheint Ihnen wirklich seltsam und fremd. Auf den Malediven konnte ich in keinem der Geschäfte einen Dosenöffner finden, aber ich hatte gerade einen Haufen Konserven gekauft. Es war keine große Sache, aber mir war zum Heulen zumute – ich hatte mich so sehr auf diese Reise gefreut und kann nicht einmal einen verdammten Dosenöffner finden! Als ich einen fand, war es keiner, den ich gewohnt war, und ich konnte ihn nicht zum Laufen bringen.

Warum benutzen sie keine normalen Dosenöffner? Warum ist alles so anders? Warum ist ein Schlauch in meiner Toilette? In Vietnam waren einige öffentliche Toiletten Löcher im Boden (in separaten Kabinen) und man musste in die Hocke gehen. Du verstehst weder die Währung noch die Sprache und jeder scheint dich die ganze Zeit anzustarren. Sie fühlen sich in der neuen Gesellschaft nicht sonderlich willkommen: Sie kennen niemanden, Sie verstehen die öffentlichen Verkehrsmittel nicht, Sie haben die falschen Klamotten dabei, es ist zu heiß (oder kalt), Sie finden kein anständiges Obst oder Gemüse und vielleicht haben Sie sogar ein bisschen Angst, Ihre neue Haustür zu verlassen.

Das ist ein Kulturschock. Sie haben das Gefühl, dass alles um Sie herum so anders ist, als Sie es gewohnt sind, dass es vielleicht die falsche Entscheidung war, hierher zu kommen.

Wie man sie überwindet

GEHEN SIE NICHT NACH HAUSE. Beschweren Sie sich aber auch nicht darüber, dass es mehr wie zu Hause sein sollte. Aus Phase zwei kommt man leicht lebend heraus. Sie müssen sich nur an all die Gründe erinnern, warum Sie Ihre alltägliche Routine zu Hause gelassen haben. Sie müssen akzeptieren, dass nicht das neue Ziel fremd ist, sondern Sie selbst.

Sie MÜSSEN unvoreingenommen gehen. Sie müssen akzeptieren, dass die Dinge anders gemacht werden – und dass anders nicht falsch bedeutet. Der westliche Weg ist nicht der einzige Weg – Sie sind jetzt ein Ausländer, schon vergessen? Nehmen Sie die Lebensweise Ihrer neuen Kultur an. Sie WERDEN Leute kennen lernen. Schauen Sie nach, ob es eine Facebook-Seite für Auswanderer gibt, für Vietnam und die Malediven gibt es sicherlich eine. Lernen Sie Ihre Kollegen kennen und sprechen Sie mit ihnen über Ihre Sorgen.

Vielleicht können sie Ihnen Ratschläge geben, Sie mit einigen Einheimischen bekannt machen oder Sie zu einem Ausflug einladen. Und vor allem müssen Sie akzeptieren, dass Sie es sind, der sich an Ihre neue Umgebung anpassen muss. Wenn ich mir meinen Beitrag über meinen ersten Monat auf den Malediven durchlese, ist es mir ein wenig peinlich, denn ich sehe, dass ich ihn geschrieben habe, bevor ich mich angepasst hatte – ich habe viele pauschale Kommentare über Land und Leute abgegeben, die, wie ich jetzt sehe, falsch waren.

“Die meisten Menschen neigen dazu, ihre eigenen Grenzen mit den Grenzen der Welt zu verwechseln; daher projizieren sie ihre ekelhaften Persönlichkeitsfehler auf das Land als Ganzes oder auf den Arbeitsplatz. Wann immer sie eine kritische Bemerkung machen, drehen sie diese um und interpretieren sie als eine kritische Aussage über sich selbst.

Wenn sie z. B. das Essen kritisieren, bedeutet das einfach, dass sie sich nicht an Essen jenseits von Fish and Chips gewöhnen können. Wenn sie die Art und Weise kritisieren, wie der Arbeitsplatz geführt wird, bedeutet dies, dass sie ihre Methoden nicht an die Bedürfnisse ihres Arbeitgebers anpassen können. Nach einer ausreichenden Zeit, wahrscheinlich nach einem Monat, werden sie unzufrieden und deprimiert sein und nach Hause zurückkehren, ohne etwas über sich selbst gelernt zu haben. Es kann sogar sein, dass Sie eines Tages zur Arbeit kommen und feststellen, dass sie gegangen sind, ohne das Unternehmen zu informieren” – John, ein alter und (sehr) weiser Freund.

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Phase 3 – Den Schock überwunden, aber noch nicht ganz eingelebt

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Sobald ich akzeptiert hatte, dass ich mich anpassen musste, war der Kulturschock fast sofort verflogen. In Vietnam verbrachte ich meine Wochenenden damit, Hanoi zu erkunden. Ich schlenderte über die Märkte und probierte all die neuen und faszinierenden Straßengerichte. Mit meiner amerikanischen Mitbewohnerin Maggie besuchte ich Museen, und eines Tages trafen wir einen einheimischen Reiseführer, der uns zu einem sehr guten Preis auf seinem Motorrad herumführte. Es fühlte sich an wie ein verlängerter Urlaub.

Abends gingen wir in die Backpacker-Clubs und trafen viele Gleichgesinnte, die auf Reisen waren. Ich hatte sogar das erstaunliche Erlebnis, das Weltwunder Ha Long Bay zu besuchen! Das gleiche Gefühl eines “verlängerten Urlaubs” kann man auch von den Malediven behaupten. Ich verbrachte viel Zeit auf dem Meer bei Bootsausflügen, beim Schnorcheln und lernte Menschen außerhalb des Arbeitsplatzes kennen. Ich ging in verschiedene Restaurants, las über die Geschichte der Malediven und besuchte andere Inseln – auch Resorts -, die für mich ohne meine Arbeitserlaubnis nie in Frage gekommen wären. Ich fühlte mich gut, sehr gut, aber ich war noch nicht ganz am Ziel. Ich konnte noch nicht sagen, dass ich auf dem Lande lebte. (Deshalb geht es hier um die sechs Phasen des Umzugs ins Ausland, nicht um das Leben im Ausland. Das kommt erst am Ende!)

Wie man sie überwindet

Um sich wirklich einzuleben, sollten Sie dafür sorgen, dass Ihre Wohnung gemütlich ist. Reinigen Sie es, kümmern Sie sich um es. Kaufen Sie die Dinge, die Sie brauchen, lassen Sie die Toilette reparieren und die Glühbirne wechseln. Mit Freunden auszugehen und viel zu unternehmen ist toll, aber man sollte sich auch Zeit für sich selbst nehmen. Ich fand es sehr entspannend, an den örtlichen Strand zu gehen und ein Buch zu lesen. Ich habe auch gemerkt, dass die Einheimischen mich nicht mehr anstarren (vielleicht haben sie das auch nie getan), und einige haben sich die Zeit genommen, mich auf der Straße zu grüßen und mich nach mir zu fragen. Ich liebte es, mit Einheimischen zu reden! Ich stellte fest, dass ich immer dieselben Taxifahrer traf, ich kam mit den Verkäufern und Kellnern in den Cafés ins Gespräch.

Die Liebe zu meinem Job hat mir auch geholfen, Phase drei zu überwinden. Ich liebe meinen Job. Ich habe wunderbare Schüler, und ich fühle mich am Arbeitsplatz respektiert und geschätzt (trotz meines Alters und meiner Zeugnisse im Vergleich zu anderen Lehrern). Ich kann deutlich sehen, wo sich meine Schüler massiv verbessert haben, und die Bande zwischen mir und ihnen werden jeden Tag stärker. Ich frage mich oft, wie ich sie am Ende des Vertrags verlassen werde. Ich mache mir Sorgen, dass ihr neuer Lehrer ihre individuellen Bedürfnisse nicht so gut verstehen wird wie ich.

Manchmal sehe ich die Kinder außerhalb der Arbeit in den Geschäften oder im Bus, und sie lächeln und erzählen ihren Eltern aufgeregt, dass ich es bin; “das ist meine Tante! höre ich einige von ihnen sagen. Eine reizende kleine Schülerin (etwa 7 Jahre alt) fand mich in einem Geschäft und half mir bei der Entscheidung, welches Shampoo ich für seidigeres Haar kaufen sollte. Nach dem Unterricht unterhalte ich mich mit den Eltern, und einige von ihnen haben mir erzählt, dass ihre Söhne/Töchter gerne zum Unterricht kommen und zu Hause viel über mich reden – eine Mutter sagte, dass ihr Sohn es liebt, mich bei seiner kleinen Schwester nachzuahmen, haha!

Sie lieben Ihren Job nicht? Sie können sich jederzeit einen anderen suchen. Die Tatsache, dass Sie bereits im Land sind, verschafft Ihnen einen enormen Vorteil gegenüber den Leuten, die noch in ihrem Heimatland sind. Wenn dein Unternehmen dich ungerecht behandelt oder Dinge tut, die es eigentlich nicht tun sollte (z. B. den Vertrag brechen), dann lass dir das NICHT gefallen! Das bedeutet nicht, dass Sie versagt haben.

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Phase 4 – Heimweh

Das Heimweh
Phase vier vermischte sich irgendwie mit Phase drei, so dass ich eine Reihe von Gefühlen auf einmal hatte. Ich hatte wirklich tolle Erfahrungen gemacht, war noch nicht lange von zu Hause weg, aber zu bestimmten Zeiten/Tagen war ich unglaublich deprimiert. In Vietnam kam Phase vier, als ich in eine neue Stadt zog und Hanoi und die neuen Freunde, die ich dort gefunden hatte, verließ. Die neue Schule war schön, und meine Kollegen waren tolle Mädchen, die nur ein paar Jahre älter waren als ich – aber ich hatte nur sehr wenige Arbeitsstunden. Anstatt auszugehen und etwas zu unternehmen, sah ich mir die ganze Box von Sex and the City an und vermisste meine Freunde von der Universität. Ich hatte nicht viel Geld, und die Schule bzw. der Ort, an dem ich wohnte, war eine (stark überfüllte) einstündige Busfahrt vom Stadtzentrum entfernt, so dass ich immer weniger ausging.

Auf den Malediven war das an einem Freitag. Freitags sind viele Geschäfte geschlossen und alle gehen zur Freitagsmoschee. Es ist der erste Tag des Wochenendes, und ich war so erschöpft von der Arbeitswoche, dass ich freitags oft bis mittags oder später ausschlief. Freitags hatte ich kaum noch Lebensmittel übrig, und ich begann, mich sehr einsam zu fühlen. Im Mai und August traf es mich auch, weil ich die beiden Geburtstage meiner Neffen (4. und 6. Geburtstag) verpasste. Ich wusste, dass die ganze Familie zusammen sein würde, um zu feiern, und ich fühlte mich wirklich ausgeschlossen. Dann, in den Sommerferien, machte meine Familie einen Ausflug nach Irland und Wales. Wie konnte ich mich beschweren? Ich war auf den Malediven, um Himmels willen! Aber verdammt, ich habe das Chaos und die Liebe meiner Familie vermisst.

Wie man es überwindet:

Eine liebe Bloggerin von The Tide that Left hat einen Kommentar zu meinem Beitrag über Heimweh hinterlassen. Sie meinte, ich solle mir eine Art Bucket List machen, damit ich an diesen traurigen Freitagen keine Zeit habe, Trübsal zu blasen. Zuerst dachte ich, was zum Teufel soll ich denn tun? Dann wurde mir klar, dass ich keine Hobbys hatte, und zwar schon seit meiner Kindheit nicht mehr. Ich war nie besonders künstlerisch oder sportlich (es sei denn, ich schaue regelmäßig Art Attack und gehe einmal pro Woche schwimmen).

Eines der wichtigsten Dinge, die ich im Ausland getan habe, war also, mir neue Hobbys zu suchen, darunter Bloggen, Fotografieren und Tauchen. Das alles hat mir geholfen, mich besser in die Gemeinschaft zu integrieren und immer stolzer (und dankbarer) auf meinen Wohnort zu sein. Ich habe darüber gebloggt, wie sich meine Gesundheit und mein Wohlbefinden seit meinem Umzug ins Ausland verbessert haben, und das Tauchen war die Kirsche auf dem Sahnehäubchen, da ich dort mehr Einheimische kennengelernt habe. Dort lernte ich eine coole Maledivianerin namens Siraa kennen, die hier schnell zu einer meiner besten Freundinnen geworden ist. Wir sind ständig unterwegs – dank ihm bin ich zum ersten Mal Jetski gefahren und habe die Insel Himmafushi besucht. In Vietnam bin ich mir nicht sicher, ob ich mich jemals wirklich “eingelebt” habe – ich habe nur die Wochen und dann die Tage bis zu meinem Rückflug gezählt. Auf den Malediven scheinen die Tage und Wochen viel zu schnell vorbeizugehen!

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Phase 5 – Ich lebe hier

Es könnte Ihr 5. oder 6. Monat im Ausland sein oder vielleicht sogar ein Jahr oder länger, aber Hurra! Sie sind erfolgreich ins Ausland gezogen und bezeichnen sich nun offen als in dem Land lebend (im Gegensatz zu dem, was Sie dort gewohnt oder gearbeitet haben). Sie kennen sich aus, Sie haben sich an eine Routine gewöhnt, Sie haben Ihre Lieblingsrestaurants, -kneipen und -orte sowie unglaubliche Freunde, an die Sie sich immer erinnern werden. An diesem Punkt möchte ich von den Dächern rufen, dass ich hier lebe. Ich denke nicht über das Ende des Vertrags nach, sondern lebe einfach jeden Tag so, wie er kommt.

Ich beschwere mich kaum noch und bin auch nicht mehr frustriert, weil ich mich an das Land und die Art und Weise, wie die Dinge laufen, angepasst habe. Ich lebe so, wie ich leben möchte, und bin glücklich. Sicherlich werden Sie darüber nachdenken und planen, wohin Sie als Nächstes gehen, oder ob ein langfristiger Umzug ins Ausland nicht das Richtige für Sie ist, aber Sie werden das Land und seine Menschen in sehr guter Erinnerung behalten.

Phase 6: Ich bleibe hier/ Ich ziehe weiter

Mir ist gerade klar geworden, dass es für einige Expats eine sechste Phase des Umzugs ins Ausland geben wird – was passiert am Ende ihres Vertrags? Entweder man verlängert ihn, bleibt im Land, findet aber anderswo Arbeit, oder man zieht weiter – entweder in ein anderes Land oder zurück in die Heimat. Ich habe einige Expats auf den Malediven kennengelernt, die sogar 2 Jahre oder länger hier gelebt haben.

In anderen Teilen der Welt gibt es Expats, die seit 10 Jahren oder länger in einem Land leben! Es ist toll, sich so sehr in ein Land zu verlieben, dass man es gar nicht mehr verlassen möchte. Aber für manche Menschen vergehen ein paar Jahre, und der Funke springt über, und sie fühlen sich genauso wie damals in ihrem Heimatland… dann können sie einfach ihre Sachen packen und woanders ein neues Leben beginnen (und wahrscheinlich alle Phasen noch einmal durchmachen – auch wenn sie jetzt besser damit umgehen können).

Viele meiner Freunde hier haben sich entschieden, ihre Verträge für das nächste Jahr zu verlängern. Ich habe beschlossen, wie beabsichtigt zu gehen, obwohl ich hier glücklich bin. Ich habe das Gefühl, dass es im Dezember an der Zeit sein wird, meine Beziehung zu vertiefen, und dazu können wir nicht länger in der Ferne leben. Deshalb habe ich mich bei ein paar Stellen beworben und freue mich, dass ich ab Januar la bella vita leben werde!!! Ich fühle jetzt eine seltsame Mischung aus Phase fünf für das Land, in dem ich mich befinde, und Phase eins für das Land, in das ich gehe. Ich bin sehr gespannt darauf, was das neue Jahr bringen wird.

Future-Signboard

Vielen Dank fürs Lesen, und ich würde mich freuen, Ihre Gedanken über den Umzug ins Ausland zu hören! Haben Sie sich erfolgreich an Ihre neue Kultur und Sprache angepasst? Habt ihr euch mit Einheimischen zusammengetan und wie hat das die Dinge verändert? Für alle, die schon länger im Ausland leben, würde ich gerne wissen, ob Sie irgendwann Heimweh bekommen, nicht nur nach Ihrem Zuhause, sondern nach all Ihren Heimaten. Wenn jemand Tipps hat, wie man den Kulturschock, das Heimweh oder irgendetwas anderes, das mit dem Umzug ins Ausland zusammenhängt, überwinden kann (ich habe mich überhaupt nicht zu Expats geäußert, die nicht im Ausland arbeiten), würde ich mich sehr darüber freuen

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Hallo! Ich heiße Maria. Ich habe mein Studium abgebrochen, weil ich genug von meinem mondänen Leben in Berlin hatte. Jetzt bin ich eine aufstrebende Weltbürgerin, die bereits in Vietnam, Italien und auf den Malediven gelebt und gearbeitet hat. Mit diesem Blog möchte ich meine Erfahrungen dokumentieren und hoffentlich andere inspirieren!