2017 machte ich einen zweiwöchigen Urlaub in Mexiko-Stadt und Cuernavaca, nur wenige Monate nach einem Erdbeben der Stärke 7,1. In den Nachrichten wurde ausführlich von über 200 Toten und über 40 eingestürzten Gebäuden in Mexiko-Stadt berichtet. Meine Mutter und ich informierten uns kurz über die Lage und beschlossen, trotzdem zu fahren. Das hat mich überrascht. Obwohl ich viele Berichte über Schäden in Mexiko-Stadt gehört hatte, sah ich persönlich nur ein einziges zerstörtes Gebäude während meiner Reise. Von Cuernavaca hatte ich dagegen nichts gehört, und dennoch waren zwei der wichtigsten Sehenswürdigkeiten, die wir sehen wollten, der Cortes-Palast und der Botanische Garten, wegen der Schäden auf unbestimmte Zeit geschlossen.

Dies erinnerte mich an meinen Besuch auf Boracay nach dem Hurrikan Yolanda, dem tödlichsten Wirbelsturm auf den Philippinen, bei dem etwa 6 000 Menschen ums Leben kamen. Viele meiner Freunde in den USA waren schockiert, dass ich trotz all der schrecklichen Nachrichten immer noch dort war. Da ich schon viele Male auf den Philippinen war, wusste ich, dass der Hurrikan einen ganz anderen Teil des Landes getroffen hatte. Außerdem habe ich meinen Freunden, die dort leben, eine Nachricht geschickt, und sie versicherten mir, dass die Schäden auf Boracay sehr gering waren. In diesem Jahr gab es jedoch nur etwa halb so viele Touristen, was mir persönlich gefiel (weniger Menschenmassen), aber ich wusste, dass es für die Einheimischen wirtschaftlich hart war.

In beiden Fällen habe ich mich gefragt, ob man ein Reiseziel nach einer Naturkatastrophe besuchen sollte. Hier sind einige Tipps und Überlegungen, die Sie anstellen sollten, bevor Sie eine Entscheidung treffen.

Forschung, Forschung, Forschung

Niemand möchte an einem Ort Urlaub machen, an dem es möglicherweise zu Engpässen bei Lebensmitteln, Benzin oder Unterkünften kommt. Ebenso wenig möchte man an einen Ort reisen, an dem die Ziele, die man am liebsten sehen möchte, beschädigt wurden. Allerdings sollte man keine voreiligen Schlüsse ziehen. Manchmal übertreiben die Medien mit den Schäden. In anderen Fällen wird kaum darüber berichtet. Außerdem sollten Sie bedenken, dass Naturkatastrophen in der Regel nur eine oder zwei Städte und nicht ein ganzes Land betreffen.

Viele Länder sind auf die Einnahmen aus dem Tourismus angewiesen, so dass eine Naturkatastrophe die gesamte Wirtschaft des Landes in einen freien Fall stürzen kann, der erst nach Jahren wieder rückgängig gemacht werden kann. Oftmals wissen die Einheimischen Ihr Geschäft wirklich zu schätzen. Da Naturkatastrophen außerdem nur ein oder zwei Gebiete betreffen, empfehle ich, alternative Pläne innerhalb des Landes zu machen.

Sollte ich mich ehrenamtlich engagieren?

Es gibt viele gutherzige Menschen auf der Welt, die sich nach einer Naturkatastrophe verpflichtet fühlen, einem Zielland zu helfen. In ein Flugzeug zu springen, um Hilfe zu leisten, könnte jedoch eines der unverantwortlichsten Dinge sein, die man tun kann. Erstens sollten Sie sich genau überlegen, ob Sie über Fähigkeiten und Fertigkeiten im Bereich der Katastrophenhilfe verfügen. Zweitens könnten Sie eine Aufgabe übernehmen, die eigentlich an einen Einheimischen vergeben werden sollte. Und schließlich müssen Sie sicherstellen, dass Sie sich für ein verantwortungsvolles und gut organisiertes Freiwilligenprojekt anmelden. Wenn Sie nicht über ausgezeichnete Kontakte am Zielort verfügen, könnten Sie leicht bei einer nachlässigen Organisation landen.

Sei kein Gawker

Auf den Straßen sieht man es immer wieder: Menschen werden langsamer, um sich Unfälle anzusehen. Es liegt in der menschlichen Natur, dass wir das Elend mit eigenen Augen sehen wollen, wenn wir eine Tragödie sehen. Manchmal können wir nicht wegschauen, auch wenn es uns schwer fällt.

Deshalb muss man vor allem Respekt zeigen, wenn man von einer Katastrophe betroffene Gemeinden besucht. Vergessen Sie nicht, dass diese Städte mehr sind als nur Touristenattraktionen. Sie sind Orte, an denen Menschen leben und arbeiten, und jeder Schaden, den Sie sehen, könnte bedeuten, dass jemandem das Zuhause oder die Lebensgrundlage genommen wurde.

“Es gibt Menschen, die leiden, weil sie ihre Häuser oder vielleicht ihre Familie verloren haben.” Es ist erlaubt, die betroffenen Gebiete zu betreten, solange man dies mit ausreichendem Bewusstsein und Respekt tut. “Es muss unter bestimmten Bedingungen geschehen, z. B. um die Situation zu verbessern, die Menschen über den Klimawandel aufzuklären, lokale Organisationen zu unterstützen oder die sozialen und ökologischen Folgen zu erforschen.”

Zeigen oder fotografieren Sie nicht das beschädigte Haus eines anderen. Es ist unhöflich, in der Nachbarschaft herumzufahren und sich die Schäden anzusehen, und genau das tun Plünderer. An manchen Orten sind die Spannungen hoch. Sie können zwar öffentliche Orte fotografieren, aber wenn Sie sie personalisieren, ist das eine Beleidigung.

Beschweren Sie sich nicht

Ihre Urlaubspläne haben sich vielleicht geändert, aber niemand will hören, wie Sie sich beschweren, wenn Leben verloren gegangen sind und Existenzen zerstört wurden. Meine Mutter und ich haben Cuernavaca sehr genossen, obwohl wir zwei der Ziele auf unserer Liste nicht besuchen konnten. Wir sind einfach langsamer gereist. Zu den Höhepunkten gehörten das Einkaufen von Silber auf dem örtlichen Markt, der Besuch des Robert-Brady-Museums und das Probieren der gastronomischen Köstlichkeiten der Stadt in ihren zahlreichen Restaurants.

 

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Mein Name ist Emilia - ich liebe vielseitige Reisen! Vielleicht findest du mich an einem Abend in einem trendigen neuen Restaurant, aber am nächsten Tag wirst du mich genauso wahrscheinlich auf einem lokalen Markt beim Probieren exotischer Speisen finden. Ich bin für so ziemlich alles offen, wenn ich reise, und ich möchte Sie ermutigen, ebenfalls offen zu sein!